Entretien avec Jean-Marie Leblanc

Ancien cycliste professionnel devenu journaliste à La Voix du Nord, puis à L’Équipe, Jean-Marie Leblanc est surtout connu pour avoir été le Directeur du Tour de France de 1989 à 2006.  Il nous a accordé un entretien chez lui, dans son village de Fontaine-au-Bois, dans le Nord, où il réside depuis l’enfance et où il est aujourd’hui un membre du conseil municipal. Il est revenu pour le Gruppetto sur ses débuts dans le monde du cyclisme et du sport, puis sur comment se trace le Tour de France, nous donnant son avis sur ce qu’est le Tour pour lui.

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Geraint Thomas, de la piste à la route

Los Angeles, 2004. Un vélodrome flambant neuf est construit là où a été détruit celui qui avait accueilli les Jeux Olympiques 20 ans plus tôt. S’y tiennent les championnats du monde juniors de cyclisme sur piste. L’épreuve du scratch y est remportée par Geraint Thomas, déjà médaillé d’argent dans la course aux points quelques semaines plus tôt, lors des championnats d’Europe. La même année, le Gallois remporte le « Pavé de Roubaix » –  pas encore renommé Paris-Roubaix juniors – en solitaire, devançant Ian Stannard de 16’’. Lire la suite »


Le Tour de France 1975

L’avant-tour

Quelques mois après avoir remporté son sixième Milan – Sanremo (le septième arrivera au printemps suivant), Eddy Merckx continue de se comporter en cannibale dans les classiques belges, remportant le Tour des Flandres et Liège – Bastogne – Liège. Absent de la Vuelta, où il n’a été présent qu’en 1973, pour y remporter la course, mais aussi du Giro, où il était triple tenant du titre et co-recordman des victoires avec 5 maillots roses, il passe sa préparation au Critérium du Dauphiné Libéré et au Tour de Suisse, courses qui pouvaient alors s’enchaîner. Lire la suite »


Le Tour de France et les Pays-Bas

Le Tour aux Pays-Bas

Avec le départ d’Utrecht, les Pays-Bas accueilleront le Tour de France pour la neuvième fois. Ce chiffre est bien inférieur au nombre de passage du Tour en Belgique, en Suisse, en Allemagne, au Luxembourg, en Espagne ou en Italie. Cependant, l’éloignement géographique avec la France fait qu’il s’agit de la sixième édition du Tour à s’élancer de ce pays. Lire la suite »


François Faber (1887-1915)

La Première Guerre Mondiale a enlevé la vie à plus de 16 millions d’êtres humains. Parmi eux, de nombreux coureurs cyclistes, dont 3 des 10 premiers vainqueurs du Tour de France, dont un des plus coureurs les plus populaires de son époque : François Faber. Lire la suite »


Les pavés oubliés : de nouveaux secteurs

Les pavés oubliés : de nouveaux secteurs

En plus de ceux par laquelle la course ne passe plus et de ceux « à l’abandon », il reste de nombreuses parcelles utilisables. Certains sont empruntés par les 4 Jours de Dunkerque, tels ceux de Briastre ou surtout celui d’Escaudœuvres à Thun-Saint-Martin, avec une arrivée à Iwuy qui s’est répété dans la course par étapes nordiste ces dernières années. Lire la suite »


Les pavés oubliés : par l’organisation

Les pavés oubliés : par l’organisation

Il semblerait que les organisateurs de Paris-Roubaix cherchent systématiquement des nouveaux pavés, afin de les ajouter à ceux déjà présents pour augmenter la distance kilométrique, tombée bien trop bas dans les années 1960. Cependant, depuis une vingtaine d’années, le kilométrage total des pavés est stable, tout en découvrant de nouveaux secteurs. Lire la suite »


Les pavés oubliés : Les Immortels

Les pavés oubliés : Les immortels

La lutte contre l’asphalte

Lorsque l’asphalte remplace le pavé, souvent, on ne retire pas les blocs de pierre : on se contente d’étaler le bitume sur l’ancienne voie. Les pavés restent ainsi intacts, alors qu’au-dessus, la chaussée se fissure avec le temps, exposant à nouveau les pavés.

Pour une route majeure, le moindre nid de poule entraînera de rapides travaux pour au moins reboucher. Mais dans les axes mineurs, tels les chemins de campagne, les « trous » restent. Avec le temps, la route se casse se plus en plus. Les voitures y sont rares, mais les engins agricoles, bien plus lourds, permettent aux pavés d’avoir une seconde vie. Lire la suite »


Les pavés oubliés : Introduction

Les pavés oubliés : Introduction

Dès que sont évoqués conjointement le sport cycliste et les routes pavés, vient en tête la classique Paris-Roubaix, mettant en avant ces routes d’un ancien temps. A un tel point que l’expression « Enfer du Nord » est aujourd’hui utilisée pour ce que subissent les coureurs, étant secoués sur ces routes cabossées, remplies de poussière ou de boue, selon les conditions météorologique (alors que l’expression date de 1919 et est due à Eugène Christophe, évoquant les dégâts de la guerre dans les villages et la campagne traversés par la course). Lire la suite »